Go Back Report # 69
11-19-1954

11-19-1954               MISIDENTIFICATION - ONLINE TRANSLATION      

CISU Case: 011

Location: Taormina (ME)

Category B: Objects that enter the water or they dive down after making some additional

            maneuvers or they dive down and then re-emerge to disappear in the sky (the way

            that the first contact with the water happens is most important).

Evaluation: I.S.O. - sounding balloon

Original Source: "Corriere di Sicilia" del 11/12/1954; "Giornale di Sicilia" del 21/11/1954; "Il Messaggero" del 21/11/1954; "Giornale del Mattino" del 21/11/1954; "Voce Adriatica" del 21/11/1954; “Il Nuovo Corriere” del 21/11/1954”; “Gazzetta del Veneto” del 20/11/1954”; “Giornale dell’Isola” del 20/11/1954; “La Tribuna del Mezzogiorno” del 21/11/54; “New York Herald Tribune” del 10/12/1954; AAVV "Ufo in Italia", vol. 2, ed. Tedeschi, pag. 370; Blanco Antonio “La foto di Taormina: sviluppi inattesi” in “UFO Forum” n. 12 del marzo 1999; Torre Pietro “Misteriosi fenomeni nel cielo della provincia di Messina” Oreste Ragusi Editore, Prima Parte  pag. 18-19, seconda parte pag. 20-21;   D. Menzel, "The world of flying saucers", 1963 (pag.205); Flying Saucers - UFO Reports", n.1, 1967 (pag.51); "Flyin Saucers", numero speciale della rivista Look, 1967; Search, n.134, primavera 1978; M. Sachs, "The UFO Encyclopedia", 1980 (pag.318); Astronomy, settembre 1997; The UFO Register, vol.6, nov. 1975 (catalogo casi fotografici); articolo di Ole Henningsen pubblicato su "UFO-NYT" 1975; lettera di O. Henningsen del 17/1/00 ad Edoardo Russo; "UFO Photographs around the world", a cura di Stevens e Roberts, 1985; Life Science  marzo 2000: “UFO Notiziario” n. 11 aprile 2000.           

Sighting Description: Diverse persone poterono osservare per alcuni minuti due oggetti che facevano evoluzioni nel cielo, fin quasi a sfiorare la superficie del mare. Un quotidiano li descrisse come piattaforme sormontate da una torretta centrale. Sul mare questi due oggetti mandavano riflessi di luce biancastra e per alcuni minuti percorsero qualche chilometro a fior d’acqua in perfetto sincronismo. Dopo un po’, fecero un’impennata quasi a sfiorare i balconi di alcuni alberghi di Taormina. Successivamente uno dei due oggetti si impennò nuovamente e scomparve dietro i monti, mentre il secondo oggetto precipitò in mare inabissandosi a circa trecento metri dalla spiaggia. Il fenomeno fu osservato da molti turisti tra cui un giornalista del New York Herald Tribune che scattò alcune foto, che poi vennero pubblicate dal giornale americano. Due Carabinieri, con la loro imbarcazione, si diressero quindi sul luogo dell’impatto e recuperarono un involucro di nylon, floscio, di grandi dimensioni e del peso di circa 100 chilogrammi. Quest’ultima circostanza, così come quella della foto, sono state smentite da un’accurata inchiesta retrospettiva dei soci CISU Antonio Blanco, Salvatore Foresta ed Antonio Rampolla, secondo cui l’involucro venne recuperato non dai Carabinieri, ma bensì dai pescatori Cosimo ed Antonio Carnabuci, testimoni dei fatti,  che consegnarono l’oggetto alla locale stazione della Guardia di Finanza. Gli inquirenti hanno poi appurato che l'autore della celebre immagine, che tramite la stampa fece il giro del mondo, non fu - come creduto fino ad allora da taluni – un giornalista americano del “New York Herald Tribune”, ma il fotografo Giuseppe Grasso e che la foto - scattata dal lungomare di Giardini-Naxos e non dalla balconata Belvedere di Taormina, come da tutti da sempre ritenuto - fu ritoccata ad arte per dare maggiore risalto ai ”dischi". Non solo: approfondite ricerche effettuate nelle emeroteche locali, permisero inoltre il rinvenimento, sulla stampa locale dell'epoca, di approfonditi servizi giornalistici sul caso, contenenti altre immagini dell'evento, tra cui una seconda foto dei "dischi" praticamente sconosciuta ed un'altra ritraente l'involucro floscio di uno dei palloni sonda recuperato, a dispetto di chi, per quasi 35 anni, ha continuato a spacciarne l'immagine per quella di veri dischi volanti. Questo caso dimostra come un’accurata inchiesta retrospettiva, basata su di una metodologia d’indagine scientifica, possa identificare e chiarire molti aspetti di un caso ritenuto dalla stampa e da una certa ufologia “misterioso”.    

Sighting Description: Several people were able to observe two objects for a few minutes that were making evolutions in the sky, almost skimming the surface of the sea. A daily newspaper described them as platforms surmounted by a small central turret. These two objects reflected a whitish light on the water for some time, and they covered a few kilometers going back and forth over the water in perfect synchronization. After a while the objects nearly grazed the balconies of some hotels in Taormina. Then one of the two objects went up again and disappeared behind the mountains while the second object fell into the sea sinking about three hundred meters from the beach. The phenomenon was observed by many tourists including a journalist from the New York Herald Tribune who took some photographs which were then published by the American newspaper. Two military policemen headed to the point of impact in their boat and recovered a large, soft covering of nylon weighing about a hundred kilograms. This last event, as well as the photo, were in retrospect questioned by CISU members Antonio Blanco, Salvatore Foresta, and Antonio Rampolla, who stated that the casing was not recovered by the military policemen, but by fishermen Cosimo and Antonio Carnabuci who witnessed the facts and delivered the object to the local station of the Guard of Finance. Investigators have also established that the famous photo that was sent by the press around the world was not taken by an American journalist from the New York Herald Tribune - as some had previously believed - but by the photographer Giuseppe Grasso who took the photo from the seafront in Giardini-Naxos - and not the Belvedere balcony in Taormina as everyone always believed - and it was retouched to give greater emphasis to the "disks." More thorough research carried out in local newspaper libraries allowed the local press of the day to recover more detailed reports on the case and other images of the event, including a second photo of the "disks" practically unknown and another representing the nylon covering  of one of the recovered sounding balloons, in spite of those who, for almost 35 years, have continued to pass off the image as that of a true flying disk. This case shows how an accurate retrospective inquiry, based on a scientific method of investigation, can identify and clarify many aspects of a case considered by the press to surely be "mysterious" ufology.                              

This reference: USOCAT by The Italian Center for UFO Studies (CISU), © 1996 by Marco Bianchini. http://www.cisu.org/,         

UFOCAT PRN – 24691 [DOS: Summer 1954]

UFOCAT URN – 85848 UFO Register by Delair J. Bernard, 1975, 042-098, © Contact International

                                        (UK)

UFOCAT PRN – 24934 [DOS: 11-??-1954]

UFOCAT URN – 24677 The World of Flying Saucers by Donald Menzel, p. 205, © 1963

UFOCAT PRN – 24691 [DOS: 12-??-1954]

UFOCAT URN – 24934 Report on Unidentified Flying Objects by Edward J. Ruppelt, p. 308, © 1956

UFOCAT PRN – 24691 [DOS: 12-01-1954]

UFOCAT URN – 24692 Computerized Catalog (N=3173), #0861 by L. Schoenherr, no © date

Europe – Italy, Messina

Taormina                      Latitude 37-51-00 N, Longitude 15-16-60 E (D-M-S)

Reference: http://www.fallingrain.com/world/            

Giardini-Naxos             Latitude 38-03-00 N, Longitude 14-35-00 E (D-M-S)

Website: http://en.wikipedia.org/wiki/Giardini-Naxos            

UFO Location (UFOCAT) Latitude  37.85 N, Longitude 15.28 E (D.%) 


 



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